62. The Virtue of Narrowness

62. The Virtue of Narrowness

Einer der besten Posts Yudkowsky’s.

Die meisten Menschen wollen zeigen, dass sie intelligent sind und in vielen Wissensgebieten bewandert sind, und wie kann man das am besten erreichen? Indem man die ganze Zeit mit Analogien und Metaphern um sich wirft. Ja, die weisesten von allen wissen, dass alles mit allem verbunden ist, wie es ja schon die alten Griechen gesagt haben. Und besonders weise ist es e.g. zu behaupten, dass Herakles mit “Alles fließt” die Stringtheorie oder Evolutionstheorie – oder besser, beides!- vorhergesehen hatte, denn eigentlich lässt sich das ganze Universum auf diese beiden Wörter zusammenfassen. Und wenn du mir nicht glaubst, hast du es nur aufgrund deiner geistigen Beschränkheit nicht verstanden!

Doch diese “Beschränktheit” ist eine Tugend!

Many today make a similar mistake, and think that narrow concepts are as lowly and unlofty and unphilosophical as, say, going out and looking at things – an endeavor only suited to the underclass.  But rationalists – and also poets – need narrow words to express precise thoughts; they need categories which include only some things, and exclude others. There’s nothing wrong with focusing your mind, narrowing your categories, excluding possibilities, and sharpening your propositions. Really, there isn’t! If you make your words too broad, you end up with something that isn’t true and doesn’t even make good poetry.

And DON’T EVEN GET ME STARTED on people who think Wikipedia is an “Artificial Intelligence”, the invention of LSD was a “Singularity” or that corporations are “superintelligent”!

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